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Tony Liu
美国

    大家好,我是刘书豪,目前作为交换生参加CIEE USA HIGH SCHOOL PROGRAM,在读十年级。受到Raising Culture的邀请,我把我的部分经历和感想写成这段文字,与大家分享我参加CIEE美国高中交流项目的体验和收获,并希望能够对其他准备参加高中交流项目的同学有所帮助。

    我所在的家庭和学校位于Georgia佐治亚州的Atlanta亚特兰大市辖区,社区环境应该算”suburban”. 生长并居住在南部地区的人待人总是很热情,拥抱算是最常见的见面礼节。寄宿家庭里的父母一开始就让我感到比较轻松和亲切,所以很快我便和他们熟悉起来了。家庭成员里还有两个哥哥,一个在佛罗里达读大四,另一个和我同学校上12年级。

    刚刚到家的一两个星期肯定是要去了解他们家庭的生活习惯了。我记得刚刚到这里的那几天,就曾在微信上感慨这里与中国的生活习惯有多少差异。从家人之间的相处方式说起,美国人就是直来直去,有什么说什么。在这里完全就没有必要讲究中国人的客气。他们都是很热情的,又是你的家人,有什么需要的话讲出来就好了。我的家庭一般都会在储物室和冰箱里储备很多食物,零食,和饮料。家里的做法就是谁觉得饿了或者渴了,不用去问,就直接去解决问题就好。如果你刚刚住到家里时像在中国的别人家做客一样,渴了饿了也不吭声,最有可能出现的情况就是家里人根本不会察觉到你的需求。如果是家里有小孩子的,互动一定会多些,作为哥哥姐姐的交换生们很可能需要花时间耐心地陪他们。我在这里虽然不像在国内那样和父母有很多话聊,但也有很多时候他们在讨论一个话题时也会跟我一起聊。总之,美国家庭成员之间本身的话就比中国少,要习惯。但更要注意的是不要变成整天自己闭门做自己的事,在大家都聊天的时候也不参与。关于家庭的生活规则,各家都不一样。比如我的父母就没有关于curfew 的规定,我要是忙的话可以在自己的房间里忙到很晚。我认为除了明确的规定外只要自己注意一些就好了,不要打扰到家人生活,平时注意清洁自己的房间并帮忙做一些家务。总之要自己对自己的行为和房间物品等负好责任。

    另一个大家都关注的方面应该就是饮食。由于文化不同,美国人的饮食习惯及食物都与中国人有很大区别。首先我感觉从观念上就不一样:美国人之所以吃主要是因为饿了,既然饿了就要吃,食物就是消除饥饿感用的;中国人吃是因为该吃了,每天到点了就该吃,而且有各种各样的讲究:什么时候是吃饭的正点,吃饭要各种食物搭配,晚上睡前吃还不好云云。而食物便不仅仅是填饱肚子的,要有好几道菜各种食材才是正经吃饭。所以这样的差异就会造成一开始的不习惯。比如我在这边的家里每天可能要晚上九点多或者十点妈妈才准备好晚饭,而且大家不会坐在一张桌子前吃----自己端了盘子想去哪都行。食物种类肯定没中餐花样多,我这里就不列举了,我的评价是味道一般般但营养肯定是能保证的。他们也喜欢乳制品如黄油和芝士一类,很多食物里都有,我吃习惯了也觉得不错。喝的东西有好多,果汁汽水牛奶都有。但除了奶喝什么都是要加冰的。牛奶也都是从冰箱里拿出来就喝,没有人喝热的。当然如果住在家里不习惯的话可以热,但饭店里一定只能喝到凉的。总的来说饮食方面有很多不同,我认为这样的体验是很有趣的。所有的食物我都是吃习惯了就觉得没有什么不能接受的。有些交换生说得很严重,但我觉得就算真的赶中国的食物差很远也不要把这看作多大个问题,那么多美国人一辈子都吃得好好的,再说我们本来就该面对这样的问题,这才是交换生应该体验的美国文化的一部分。

    生活方面的情况基本就是这样,我觉得作为交换生需要做的首先就是有开放的心态了解并适应他们的生活方式和习惯,觉得不适应很正常,但一定要努力克服而不是抱怨。有一个好的心态很重要,适应不了的都可以跟家里人沟通。此外就是要自律,保持好个人卫生,积极帮助家里的家务。美国家庭个人虽然比较独立,但要保持好与家人的沟通。如果整天自己待在屋里,融入不到正常的话题中的话是很不好的。

    由于选择我的寄宿家庭的原因,我所在的学校是私立的教会学校。这是比较特殊的,因为大多数的高中交换生都是就读于公立高中。在教学方面,我的学校以及其他美国公立和私立高中都和中国的中学很不一样,这是大家都知道的。在我的学校,每个班的学生人数都在十几个左右,学生也不仅仅来自一个年级。由于评分不止于考试成绩,平时的参与和任务的完成都占很大比例,人数少的班更利于老师了解每一个学生的学习情况。上课时老师大多不会像国内一样上来就讲,而是注重于提前安排课下的阅读,查资料或者自己概括等自学方式,然后再到课上安排自主学习的结果展示,老师会把要点强调或者提出问题来检验自学的掌握程度。当然,如果有不明白的一定可以请教老师。科学类的课程有很多课下的调查,主要是为了对一个主题有更加深入的背景知识的了解。有些在课本上说的比较简略的内容,老师会布置关于这个概念或主题的深入调查任务,我需要自己查资料搞清楚某个概念到底是什么,把要点记下来并需要向全班讲解清楚。每一个人都会分到一部分内容来调查并展示调查结果,通过别人的结果就可以学到他们所调查的那一部分知识。老师则只在每个学生的展示后作一些补充和要点的总结。文史类的课程需要我们课下阅读教材并概括。比如历史的话我需要阅读并写一个提纲,关于每一部分十分具体的内容。然后老师会提出几十个问题需要每个学生独立写答案。问题非常具体,所以如果之前的自学不充分的话是会有困难的。我所在的学校非常小,选修课程和课下活动不是很多,所以我并不十分了解美国高中的选修课情况。在我学的所有的课程里,并没有哪一个课程比其他的更重要。不像国内的中学有主课和副科之分,这里每一门课都要认真上,总分都一样是100。总之在美国的高中,学习的方式更加自主,老师主要是起辅导作用。而且老师不会像中国老师一样盯住学生学习,任务做不做,上课听不听都是自己的事。老师只负责给想学的学生辅导,把每一项任务和测试的成绩记下来就行。不好好学的话学期成绩一定不会好看的。作为交换生,一开始一定会遇到语言和学习方式等困难。但我认为课程的难度是可以接受的,而且在绝大多数学校如果你提出课程水平不适合自己,不论是太难或太简单,学校一定是可以给你调课的。老师们都很友好,有任何问题他们都会热心为你提供帮助。我认为只要在有好的学习态度和正确的方法,掌握美国高中的课程并没有太大难度。

    在学校的人际关系我觉得还是比较能适应。同学们基本都很热情,而且对于外国来的交换生都是有问必答。我参加了跑步队,每天放学都有训练。我和各个年级的学生一起训练,很多人都跟我熟悉起来,现在我跟很多人的关系都很好。作为交换生一开始可能会感觉跟他们之间话题比较少,但是时间久了就会玩到一起去。主要是不要放了学就自己只盯着自己的手机或者电脑,美国学生不会因为你自己坐在一边就主动来跟你说话。所以我认为参加课后的活动很有必要。所有的高中都会有各种运动类的校队,乐团,合唱团等。公立学校规模较大活动和社团会更多。在这样的社团中能够和很多学生有更多的交流。不过呢,由于我在私立教会学校,学校比较小,学生的家庭环境等也都比较单纯。公立学校会有更加多样的学生组成,所以公立校的人际关系等相关的情况需要参考在公立校的交换生的经历。我认为不论在什么学校,都需要有一颗开放的心,不要自己独来独往。美国学生大多热心并活跃,很愿意分享。作为交换生应该主动和他们交流,另外参加社团活动等既能融入他们的圈子,也是美国高中生活很精彩的一部分。至于一些可能出现的负面的情况,我觉得只要自己分辨清楚什么是好的,和那些不积极的人或事保持距离就好。如果在学校遇到任何人或事造成了困惑,同家里的父母和CIEEcoordinator交流一定能得到帮助。

    到目前为止我对这里的生活感到非常满意,有很多很多新鲜的事物和新的挑战。我相信这一年会是非常不寻常非常多彩的一年。

    我可以想象,很多人此时可能都有各种顾虑和担心。我几个月前也面对了同样的问题,甚至在临行前几天都还感到心里没底,很不踏实。在这里我想说,我认为这些心情都很正常,而且都会一定程度上伴随对新环境的愈加熟悉而减少。所以我也希望我的经历能一定程度上帮助大家做好准备。

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