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       美国高中每年都有必须要修完的必修学分,大多数课程都是year-long 课程,但也有不少short-term的短课,涉及的主题相对year-long 课程更为随意(比如我们学校的term course有个性化写作研讨,天文学,共产主义研究,意大利语等等)。视不同学校的系统而定,一般short-term课程的学分是year-long 课程的三分之一。

  美国的高中一般课程会被分成5类,分别是数学,科学,英语,第二外语和历史。通常还会有一些拓展的课程,如果你去的是一所教会学校,很可能会被要求修Theology(神学)。对于喜欢艺术的学生,也有充分关于绘画与音乐理论的课程可以选择。有的学校教学楼的地下一层被称为“art floor”,从素描,水彩画,到摄影,陶艺可谓应有尽有。更夸张的还会有一个工作室专门给那些对电影有兴趣的同学进行电影制作。至于音乐方面,学校大都会有自己的乐团和乐队,平常练习很勤快,基本每过几周就会开一次大型音乐会。如果你还不满意,还可以组建自己的摇滚乐队在学校里演出,舞台上面随着震耳欲聋的音乐你只要随便哼几声,全场的气氛就high上去了。

 

  数学 Math

  美国数学一般是按照基础代数-几何-进阶代数-预备微积分(pre-calculus)-微积分(calculus)这个顺序来教的。一般国内完成了初中的学业,可以直接去上pre-calculus,其中主要涉及到一些函数(尤其是三角函数)的知识。完成了Pre-calculus,理论上你就已经完成了高中的数学了。接下来就可以学习像Calculus的课程。Calculus属于AP课,意思是Advanced Placement,指针对高中生开放的大一基础课。AP Calculus分AB和BC两种,后者比前者多了关于数列,收敛判断,和泰勒展开式的一些内容。我觉得BC虽然比AB繁琐,但也无非就是多背点公式,如果修Calculus,毫无疑问首选BC。如果你能在12年级前把Calculus也修完,那么视情况论,你有3种发展路线。第一种是如果学校提供课的话你继续往深学,虽然不像AP课程有全国统一并且大学承认的考试,但是每个大学都会在开学初有自己的placement test(分级考),如果你所学扎实,完全通过分级考,在大一学习到更深的内容(如分析,抽象代数等)。我们学校的Post-calculus以培养兴趣为主,老师会给我们一个选单,让学生投票自己最感兴趣的学。两年下来我学的很杂, 大多数东西当时觉得好玩,学完了就忘了。第二种,是可以学习统计(AP STAT),这门课我觉得虽然相当简单但超级实用,让你能够科学地了解身边形形色色的统计数据的可信度。对于大学想修心理学的同学,这门课也可谓是必修课。第三种就是学习电脑编程(AP Computer Science),这门课稍微花点时间,因为编程的作业量稍大,不像其他课只要翻翻书就好了,但上完后会对编程有一个较为宏观的理解,虽然学的是JAVA,但一通百通,像VB,C++这样其他的语言虽然不会写也能看懂。

 

  科学 Science

  美国的科学主要是三大类:物理,化学,生物。普遍的要求是这3门都要学过才能毕业。每门课都有荣誉课程(Honor Course)的设置,荣誉课程比普通课(Regular Course)上得快一点难一点,成绩优异者可以考虑第二年修AP课程,相当于大一基础课。这三门课中,AP 化学是最简单的,物理和生物并驾齐驱。AP 物理分为两类,B和C。不像calculus中的AB和BC,物理的B和C难度相差很多。B只是honor physics的升级版了,可以说只要把honor physics学好就能通过B的考试,而C则只涉及力学和电磁学两个面,解题要用到微积分。力学还算顺利,但电磁学大多内容与国内无关,颇具难度。我学的时候就曾被高斯表面折磨得半死。AP生物其实远没有物理C难,但对于英语只是第二外语的中国人,有大量的背诵内容以及复杂难懂的专业名词。适合那些吃苦耐劳,记忆力卓越的同学选择。说AP 生物是理科,其实与化学物理一比,它更像是文科。还有,对于像修AP生物的同学来说,一般都需要在国外先学一年honor biology,因为国内作为选修的生物课所传给我们的基础还是十分薄弱的。但对于想修AP物理和化学的同学,只要有国内高一的基础直接上这些课没问题。除此之外,AP环境科学也被很多人选修。这门课不需要任何基础,又简单并且也算AP,不过至于大学承不承认就又是另一回事了。

 

  英语 English

  在我们学校,10-11年级修的是英国美国文学,内容涉及艾默生,爱伦坡,马克吐温等等人的。还会学到一些中世纪的英文诗(如Chaucer的the Canterbury tale和Milton的paradise lost),比如其中很多字无论是从样子还是读音都是我们闻所未闻的。但是考试的话,不会恶心到挖出一个词叫你给出现在的意思,而是多半问一些以人物感情,故事情节为主的问题。 12年级的时候我们主修了莎士比亚的《哈姆雷特》,《麦克白》等书。只要每天认真读书,应付老师的随堂测试还是不难的。因为我没有修过AP English,所以我也没有太多经验。但据在修AP的美国同学和我说,他们的考试中常会出现一些对于关于作者文章表现手法的问题,如拟人,夸张,反衬等等。有一次我看到他们上AP课的时候读的一本书是Once Flew over a Cuckoo's Nest。非常有意思的一本书,曾被翻拍过电影,中文名叫《飞越疯人院》。

 

  外语 Foreign Language

  美国高中所提供的二外有西班牙语,法语,拉丁语,中文,德语等。其中以法语和西班牙语最为流行。虽说法语说出来好听而且在中国似乎很有人气,但是我之前调查过,在美国更加流行的语言还是西班牙语。拉丁语属于一种古英语,很多英文单词都是从拉丁语中延伸出来的,现在已经没有人用了。各种语言都有AP课程提供,不过对于中国人来说,我还真没看到有谁修上AP的,因为语言类的AP课一般都是在学习一门语言4年之后才提供的。当然如果你对二外实在不感兴趣也不是非上不可,因为说到底,英文才是我们的外语。我就经过和老师的协商成功把原本的语言课换成了数学课,这样我每年就要上2门数学了。

 

   历史 History

       美国的历史课有以下几种:西方历史,欧洲历史,美国历史,AP美国政府。然后在我们学校中微观宏观经济也被鬼使神差地归入了历史课的范畴里。一般西方历史和欧洲历史针对9-10年级的学生。如果想在10年级多修一门AP课,那就当然选AP现代欧洲史啦。美国历史属于必修课,一般在11-12年级上完。剩下的一年依照个人兴趣学习经济或者美国政府。值得一提的是,美国历史也分为普通美国历史和AP美国历史。后者所学的比前者细很多。综合来说,普通美国历史在于了解历史,知道发生了什么就够了。AP美国历史在于了解之后评价历史批判历史。历史一般阅读量会比较大,这种时候一定要会抓到重点。按照书上一个字一个字的认真去读,那是读不完的。要知道哪些是主要信息时考点,哪些扫一眼就可以了。因为考点很多,还有很重要的是要摸清老师的套路,熟悉了套路以后会轻松一点。对于一到美国就想直接选修AP美国历史的学生最好去之前先熟读一遍美国历史。最后值得一提的是,历史几乎每学期末都会有一个大论文,大概6-8页,题目自选,要自己查资料。当时虽然写得苦死,但现在看来还是挺有意思的。有时写得无奈的时候也只能用视而不见大法了,就是看到对自己观点支持的采用,看到反对自己观点的就自动无视。写过以后才知道,真的要正儿八经写一篇能站得住脚的论文真不是一件容易的事。

 

 

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